主牧的話(315) 「預苦期的默想」 24-3-2019魯秉權牧師

在傳統教會年曆中,復活節前的四十天(不計算主日),是預苦期的開始。以今年來說,3 月 6 日就是預苦期的開始。在這段時期,信徒應多思想主耶穌為世人受苦受死(十字架),並祂帶來的救恩。

「十字架」在一般人的印像中是美麗的飾物,可是對當日羅馬人而言,是專為謀殺犯,造反的奴隸和一些其他殖民地的罪大惡極的罪犯所設的。羅馬公民(除非是叛國罪)是絕不會受此酷刑的。耶穌是在午夜時被捕,受審和被鞭打,至上午九時(巳初)被釘上十架上,下午三時正(申初)死亡。在這十多小時裡,耶穌忍受了人世間最大的痛苦。

一位耶魯法學院畢業並屢獲新聞獎的資深記者希望證實耶穌並無復活,訪問了很多專家和權威學者,結果證明了基督耶穌的真確,無可反駁,並寫成《重審耶穌》一書。其中的醫學研究指出釘十架是無比的痛苦的。在這種極大的痛苦下,我們的主竟能說出十架七言!讓我們默想其中兩句,思想祂奇妙的大愛。

1.「父啊!赦免他們;因為他們所做的,他們不曉得。」(路二十三34)

主默默忍受,不發一言,只是在禱告,更是為這些譏笑他的人禱告。主的禱告是最困難的禱告:要在身心極痛苦時,被眾人殘酷對待時禱告已很難了,更不是為自己,而是為惡待自己的人禱告就更難了。主的禱告也是最偉大的禱告:不是求神報復,不是求神叫他們悔改,乃是求神赦免,更為他們找一個很好的理由「因為他們所做的,他們不曉得」。何等希奇而又有力的理由!誰會如此為敵人設想呢!人只會不斷找出敵人的錯處,來證明自己的忿怒是合理的。主對罪人的寬厚是多麼的奇妙!

2.「我實在告訴你,今日你要同我在樂園裡了。」(路廿三43)

這個犯人本來和眾人一同譏笑主,但見到主如何為他們禱告,見到主在十架痛苦中的忍耐和愛心,他竟有了奇妙的改變。從他所說的話中(你得國降臨……..),可知他熟悉舊約有關基督的預言,他也必是犯了極重的罪才被釘在十架上。可見,他是個很頑梗的人,聖經知識不能叫他知罪;釘十架的酷刑不能叫他懼怕;甚至主在十架上受苦也不能叫他生出同情之心。但是,主的生命卻感化了他,將他鐵石之心溶化了!他竟承認所受的刑罰與他所作的惡相稱;竟懼怕神並責備另一犯人「還不怕神嗎」。最後,他不但同情主無辜受刑,更相信祂是神所差派的救主,並求主在得國時記念他。

對人的譏誚,主充耳不聞,但對罪人的祈求,主卻立刻應允,並給他一個很大的確據,「今日」,不久後,很快一切痛苦將會過去,他要與主一同在樂園裡。這個可說是最快捷,最傳奇,最有效的傅福音見證了!任由人是多麼敗壞,但主的大愛仍不會放棄任何一個人。

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